Reklamní agentura ConCreates zaměstnává vězně, aby zbořila sociální stigma

Vincent Bragg si odseděl ve federální věznici pět let, jeden měsíc a 22 dní za drogy. Během té doby studoval právo obchodních korporací a právo nemovitostí a přečetl více než 400 knih. A nyní oficiálně spustil ConCreates, což je kreativní agentura, v níž pracují výhradně muži a ženy, kteří byli nebo jsou v současné době uvězněni. Hlavním cílem je zpochybnit stigma společnosti, které často platí pro lidi s kriminální historií. Agentura pracuje na modelu crowdsourcingu a využívá sítě 436 mužů a žen, kteří jsou v současné době za mřížemi, a 319 bývalých vězňů z vnější strany, kvůli jejich dovednostem v závislosti na potřebnou práci.

„Vytvořili jsme kreativní síť založenou na určitých individuálních sadách dovedností,“ říká Bragg. „Tam, kde by většina lidí mohla vidět bankovní lupiče, vidíme stratéga.“

„Naším posláním je zpochybnit stigma, jak společnost vnímá lidi s kriminální minulostí, a také to, jak se lidé s kriminální historií dívají sami na sebe,“ říká Bragg, který spoluzakládal ConCreates společně Janeya Griffin. „Pokud jim dokážeme ukázat, že nejde jen o bankovního lupiče nebo o drogového dealera, že mají kreativní potenciál, můžeme jim ukázat příležitost, aby se vydali na novou kariéru.“

Původní nápad pro ConCreates napadl Bragga během odpykávání si trestu ve vězení. Když byl ve vězení, tak Joe Nickson konzultoval několik kampaní s Jonathanem Shokrianem, který je spoluzakladatel společnosti MeUndies. „Podařilo se nám poskytnout jim několik nápadů, které navýšili prodej z 50 000 dolarů měsíčně na na 934 000 dolarů měsíčně pouze se dvěma kampaněmi,“ říká Bragg. „Tak se zrodil ConCreates.“

Když byl Bragg 1. března 2016 propuštěn z vězení, zapojil se do podnikatelského programu v Defy Ventures, což je organizace, která se snaží pomáhat posouvat současné a dříve vězněné muže, ženy a mládež směrem k vytváření legálních obchodních podniků a kariér. V rámci tohoto programu se setkal s Timem Jonesem, který pracuje jako executive strategy director v newyorské agentuře 72andSunny, která spolupracuje s takovými značkami jako Smirnoff, Samsung, Facebook, Seventh Generation a další.

Na Jonesa opravdu zapůsobilo to, že ConCreates nespočíval jen v tom, aby pomohl bývalým vězňům úspěšně se znovu začlenit do společnosti, ale udělal krok dál a skutečně využil dovedností, které je mohly dostat do vězení, a přesměroval je jiným směrem. „To pro mě byla ta pravá žárovka,“ říká Jones. „Ta kriminální činnost je často jen kreativita bez příležitostí. Nemyslíme si, že by jedna chyba měla definovat celý lidský život. Myslíme si, že existuje tato surová tvůrčí síla, která dnes sídlí ve věznicích. Jak můžeme pomoci, aby se stala pozitivní silou pro společnost a pro ty, kteří jsou uvězněni?“

Nejlepší telefonní hovory, které má Bragg, jsou s vězni, kteří viděli cestu svého talentu mimo dráhu zločin. „Někteří z nich si myslí, že je to všechno, co mohou udělat, a je to všechno, co vědí,“ říká Bragg. „Je skutečně silné dát těmto jednotlivcům představu, že jejich dovednosti jsou užitečné.“

Podle zprávy z Prison Policy z roku 2018 je více než 27% nezaměstnanost u lidí, kteří vyšli z vězení. Společnost ConCreates se snaží dát bývalým vězňům druhou šanci v životě pozitivním využitím jejich talentu.